作用独特的营养素——膳食纤维

 

      膳食纤维这一名词的出现可以追朔到20世纪50年代,人们认为膳食纤维是“完全不能被消化道酶所消化的植物成分”,即所谓膳食纤维就是那些不能为人体消化道酶所消化的植物细胞残余。


      随着人们对膳食纤维认识的不断更新,这个定义也在不断变化。1999年,美国谷物化学师学会成立的膳食纤维专门委员会,对膳食纤维定义为:“膳食纤维是指能抗人体小肠消化吸收的、而在人体大肠能部分或全部发酵的、可食用的植物性成份—碳水化合物及其相类似物质的总和,包括多糖、寡糖、木质素以及相关的植物物质。”按照联合国粮农组织的定义,膳食纤维是“人体消化器官所固有的消化酶所不能分解的食用动植物的构成成分,在人体内具有不可替代的生理功能。”


      膳食纤维是一种复杂的混合物,随着来源的不同其组成会有很大的不同,膳食纤维的分类方法众多。一般根据溶解特性的不同,可将其分为如下两大类。A水不溶性膳食纤维:是指不被人体消化道酶消化且不溶于热水的那部分膳食纤维,它主要为植物细胞壁的组成成分。B水溶性膳食纤维:是指不被人体消化道酶消化,但可溶于温水或热水的那部分膳食纤维,其组成主要是一些胶类物质,如果胶、阿拉伯胶、琼脂等。


      膳食纤维对人体健康而言有着很重要的生理效应,这已被国内外大量的研究事实所证实。很多研究已证实了水不溶性膳食纤维和水溶性膳食纤维的生理效应是不同的。

 

      总体说来,膳食纤维的生理效应可简述如下:

      1 减肥治疗肥胖症
      膳食纤维取代了食物中一部分营养成份的数量,而使食物总摄取量减少。其次由于含膳食纤维高的食品不容易咀嚼,延缓了进食时间,减少了食物的摄取。膳食纤维促进并增加了唾液和消化液的分泌,对胃起到了填充作用,同时吸水膨胀,能产生饱腹感而抑制进食欲望。膳食纤维与部分脂肪酸结合,这种结合使得当脂肪酸通过消化道时,不能被吸收,因此减少了对脂肪的吸收率。在实验中,当受试者的膳食纤维摄人量增加至45克/天时,身体对脂肪酸和脂肪的排出量都有非常显著的增加。

 

      2 治疗便秘
      膳食纤维具有很强的持水性,其吸水率高达10倍。它吸水后使肠内容物体积增大,大便变松变软,通过肠道时会更顺畅更省力。与此同时,膳食纤维作为肠内异物能刺激肠道的收缩和蠕动,加快大便排泄,起到治便秘的功效。

 

      3 治疗糖尿病

      西方人糖尿病发病率高,膳食纤维的摄人量太少是一个重要原因。增加食物中膳食纤维的含量,可以改善末梢组织对胰岛素的感受性,降低对胰岛素的要求,从而达到调节糖尿病患者的血糖水平,治疗糖尿病的作用。

 

      4 抗癌作用

      自七十年代以来,膳食纤维在抗癌方面的研究报道日益增多,尤其是膳食纤维与消化道癌的关系。早期在印度的调查显示,生活在印度北部人们膳食纤维的食用量大大高于南部,而结肠癌的发病率也大大低于南部。


      根据这个调查结果,科学家做了更加深入的研究,发现膳食纤维防治结肠癌有以下几点原因:结肠中一些腐生菌能产生致癌物质,而肠道中一些有益微生物能利用膳食纤维产生短链脂肪酸,这类短链脂肪酸能抑制腐生菌的生长;胆汁中的胆酸和鹅胆酸可被细菌代谢为细胞的致癌剂和致突变剂,膳食纤维能束缚胆酸等物质并将其排出体外,防止这些致癌物质的产生;膳食纤维能促进肠道蠕动,增加粪便体积,缩短排空时间,从而减少食物中致癌物与结肠接触的机会;肠道中的有益菌能够利用膳食纤维产生丁酸,丁酸能抑制肿瘤细胞的生长增殖,诱导肿瘤细胞向正常细胞转化,并控制致癌基因的表达。

 

      5 防治疗冠心病

      血清胆固醇含量的升高会导致冠心病。胆固醇和胆酸的排出与膳食纤维有着极为密切的关系。膳食纤维可与胆酸结合,而使胆酸迅速排出体外,同时膳食纤维与胆酸结合的结果,会促使胆固醇向胆酸转化,从而降低了胆固醇水平。国外的实验证明,让受试者每天食用12-36克果胶,在其他食物组成不变的情况下,经一段时间后,发现受试者血中胆固醇含量最高降低了12%。

 

      6 清除外源有害物质

      膳食纤维对阳离子有较强的结合和交换能力,能吸附结合有机化合物,可以作为某些环境污染物质最后的屏障,防止它们最终侵害人体,起到解毒作用。目前已发现膳食纤维对钙、汞、铅、高浓度铜、锌,特别是有机阳离子具有清除能力。可使它们的浓度由中毒水平达到安全水平。此外,不溶性膳食纤维可缩短粪便在肠道的停留时间,稀释有害物质在肠道中的浓度,减少有害物如黄曲霉毒素、亚硝胺、酚、多环芳烃等在肠道的滞留时间,从而减少人体对它们的吸收。水溶性膳食纤维被人体消化吸收,进入大肠内为双歧杆菌所利用,促进双歧杆菌增殖。双歧杆菌能分解致癌物亚硝胺,并能提高巨噬细胞的吞噬能力,增加人体免疫功能和对肿瘤的抵抗力。

 

      7 降压作用
      膳食纤维能够吸附离子,与肠道中的钠离子、钾离子进行交换,从而降低血液中的钠钾比值,从而起到降血压的作用。

 

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